学科有研究对象,有特定购研究内容,根据学科对象的特殊矛盾区分。毛泽东在其著作《矛盾论》中说:“科学研究的区分,就是根据科学对象所具有的特殊的矛盾性。因此,对于某一现象的领域所特有的某一种矛盾的研究,就构成某一科学的对象。”任何一门学科因其对象的特殊性而与其他学科区别开来成为一门特定的学科。那么,什么是教育原理的研究对象呢?耍弄清这一问题,当首先弄清什么是教育学及教育学的研究对象。
什么是教育学?日本的田浦武远说:“对教育进行学术性研究并综合成一个理论体系,这就是教育学。”法国的贝斯特说;“教育学……既是教育的科学.又是教育的艺术。但是,法国的语言通常不允许用一个词既表示一种艺术又表示与艺术相对应的科学,我们必须在两者之中作出选择。因此.我直接把教育学定义为教育的科学,为什么教育学是一门科学而不是一门艺术,因为……教育学的本质中更多的是理论分析,而不是活动过程本身.教育学通过理论分析来发现、评价和协调这些过程。”前苏联的斯皮库诺夫说:“教育学是关于专门组织的、有目的的和系统的培养人的活动的科学,是关于教育、教养和教学的内容、方式和方法的科学。”美国的亨德森说:“教育学通常被理解为教的科学和艺术。”