關於人的发展问题的机械决定论早已有之,马克思曾对这进行过深刻的批判。但是,这种理论在现代社会仍然存在,并且具有广泛的影响。行为主义可以看做是这种理论在现代社会的典型代表。

按照行为主义的一般主张,人的行为取决于外部环境的刺激所引起的反应,而不是取决于内部心理活动。早期的行为主义者在“刺队反应”原理的基础上提出其“学习理论”,后期的行为主义者则进一步研究反应行为的结果反过来对行为本身的影响,从而又提出了“强化理论”。行为主义的主要代表人物B.F.斯金纳(Burrhus Frederlc Skinner,1904——1990)正是从这些理论19I发,对人的自由提出质疑的。他认为,既然人总是处于外部环境的控制之中,其行为既要受到各种外部刺激的制约,又要受到各种行为后果的“强化”影响,那就不可能存在摆脱外部环境控制的、自主意义上的自由,而只可能是趋利避害,即躲避对自己有害的或不利的控制,顺从于对自己有利的控制。他说:“问题的症结是,要使人们挣脱的不是控制,而是某些种类的控制。”“人类为自由而奋斗,不是由于人有要自由的意志,而是由于人这种有机体所特有的行为过程所决定,这种特性的主要效能在于躲避或逃脱环境中所谓的‘不利的’特征。”因此,他主张抛弃“传统的”自由观点,因为这种观点不分好坏地反对外部控制,这是一个“极大的错误”。而人们所应该做的,是通过“文化设计”,来改进和“纠正”外部环境对人的控制,仅此而已。