1623年.英国哲学家培根首次把教育学在科学分类中作一门独立学科划分出来.从此标志着教育学在科学体系中有了自己独立的学科地位。

从17世纪欧洲文艺复兴开始,教育学的发展进入了一个新的历史阶段。

当时的人文主义思想家与教育家,如意大利的维多利诺(1378—1466)、法国的拉伯雷(1483—1553)等都是当时的代表人物。他们对封建教育进行了猛烈地抨击.批判经院学派那种脱离实际、摧残儿童的教育内容和方法。他们主张热爱学生和尊重学生,提倡采用能够引起学生兴超和积极性的教育内容和方法,这些部为新兴资产阶级教育的发展开辟了道路。比如拉伯雷在他的小说《巨人传》中,描述了在经院哲学者和新式教师两种不同的教育下,把伽刚丘培养成为前后两种截然不同的人物.以此来批判经院式的旧教育和赞美具有人文主义思想的新教育.对新兴资产阶级教育的发展起了启蒙的鼓动作用。
这里须要特别提出的是捷克民主主义教育家夸美纽斯(1592—1670),他首先提出让一切男女儿童都受教育的普及教育思想,并在自然适应性原则基础上对人的本质和教育的本质作了新的探索,根据年龄分期提出了学校教育制度和教学内容,较详细地论述了班级授课制,提出了教学的基本原则,还对教师的职业作了很高的评价等等。这些主张虽然有的不尽科学(如自然适应性原则,把人混同于动物),但在反对封建教育、建立比较完整的教育理论体系方面,却奠定了重要基础。