“人的发展”既是人类的种系发展,也是人类的个体发展,通常指人类的个体发展,其基本含义是“随时间的推进在人身上发生的变化”。但是,“人身上发生的变化”并不是“随时间的推进”而自然而然地发生的,也就是说,人的发展不是凭空进行的。那么,人的发展、变化究竟是怎样发生的呢?简要地说,活动是人存在和发展的方式,人是在活动中并通过活动来获得发展的。
“生命在于运动”,已经成为众所周知的名言。不过,人们在引用这句名言时,常常是指体育运动或体力活动。但生命不只在于体育运动或体力活动,还要有脑力活动或智力活动。事实上,婴儿从一出生就开始不停地活动(且不说胎儿在母体中的活动),并且不断地扩大他们的活动范围。如果限制和束缚了他们的话动,他们就要哭喊、要挣扎。一旦把他们从束缚中解放出来,他们就会格外的活跃,格外的欢乐。这种为争取活动自由的挣扎和得到活动白由的欢乐,充分说明了他们对话动的需求和渴望,充分说明了一个根本道理“人之初,性本动”。这种本性,贯穿人的整个一生,不过不同时期有不同的特点和表现罢了。婴儿在解开襁褓时手舞足路,小学生下课时欢叫着冲出教室,只不过是最明显的例证。这种不同时期的不同表现,正说明人从婴儿时期开始,对活动的要求就不断发展、不断扩大、不断提高。人正是在不断发展、不断扩大、不断提高的活动过程中发展自身的。